Powerful Messages Aren’t Just for Hollywood



Guest post by Miriam Rivera, CEO of KFA and Co-Founder of Ulu Ventures:

Start-up pitches are everywhere; everyone has something to pitch especially in Silicon Valley. But how do you make sure your pitch to investors stands out against the noise? Turns out, there is some science to the pitch. It involves the art of storytelling and human emotion.

Creating a Message that Evokes Emotion

A workshop, The Science of Stories was conducted at Stanford University, spearheaded by literary scholars, cognitive scientists, and neuroscientists. One researcher from Princeton, Uri Hasson, used brain imaging to demonstrate that stories presented through video (a Clint Eastwood movie) resulted in brain scans among viewers that correlate in remarkably similar ways. What’s interesting is that when a person tells a vivid story and another person hears that same story, even in a recording, the brain activity of the storyteller and the listener match up to a remarkable degree. The more similar the brain activity, the more the listener claims to understand the story.

A Compelling Pitch

I’m fascinated by these findings because it is a physical demonstration of empathy or a human emotional connection. Furthermore, this is evidence that ideas are transferred from one person and received by another in some fundamentally coherent manner. How does this help you ensure your start-up pitch isn’t a box office flop? Create both a vivid personal and company story, without this you will surely be quickly overlooked. In my career as an investor, I’ve heard hundreds if not more than a thousand pitches. The ones that resonate with me, are the ones that tell a colorful story and facilitate some kind of personal connection.

Channel Maya Angelou’s words when you’re getting ready to make your pitch:

“I’ve learned that people will forget what you said, people will forget what you did, but people will never forget how you made them feel.”

The upcoming KFA course, The Startup Pitch, taught by Stanford GSB coach and author Chris Lipp, offers some of these compelling storytelling tips. Sign up for Start-up pitch today!

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NovoEd’s Response to the Heartbleed Bug

The Heartbleed Bug, caused by a vulnerability in the common OpenSSL cryptographic software library, has impacted more than two-thirds of the internet, including sites like Google and Yahoo.   We value your privacy and take security extremely seriously, so we’ve taken multiple steps to ensure that your account remains secure.

Although NovoEd’s software itself was not impacted, NovoEd leverages a number of third-party tools, including payment tools, transactional email services, and elastic load balancers that relied on this security encryption to protect your information.  We have confirmed with each of the affected services that they have patched their servers and are no longer vulnerable.  As a result, there is no threat of future snooping.

We do not believe there were any attacks on NovoEd during the vulnerable period, but we are taking a number of precautions just in case.  We have replaced all of our SSL certificates and keys to ensure your account is safe.

We strongly recommend all NovoEd users change their password.  (This is best practice on all sites across the web, in fact.)  This evening (Saturday, April 12), we will be logging out all of our users and sending a reminder to change passwords.

As a reminder, NovoEd does not store any credit card or payment information on our servers.  Our internal servers are behind a secure firewall, and all passwords are encrypted (salted and hashed).

We’re very sorry that this happened, but rest assured, NovoEd is always taking steps to ensure the security of your account.  If you have any questions, do not hesitate to contact us.


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Curso Evaluación de Decisiones Estratégicas: Vive el desafío MOOC en español

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Te invito a ti y a tus amigos a vivir el desafío MOOC. Sólo tienen que inscribirse en la versión 2014 del curso gratuito Evaluación de Decisiones Estratégicas que dictaré a partir del 1 de abril. Este es un curso MOOC (Massive Open Online Course) ofrecido por la Pontificia Universidad Católica de Chile que utiliza la plataforma NovoEd.

Evaluación de Decisiones Estratégicas se dictó con éxito mundial el año pasado. La plataforma NovoEd fomenta la creación de una comunidad de estudiantes todos interesados en el mismo tema. Colaboración y aprendizaje entre iguales son el núcleo de esta plataforma.

Este MOOC, en español, diseñado en torno al trabajo en equipo, atrajo el 2013 a 120.000 estudiantes de pequeñas y grandes comunidades de habla hispana de alrededor del mundo, incluyendo Chile, Colombia, Perú, México, España y muchas más.

Los estudiantes valoraron todas las componentes del curso que dura cinco semanas. El 98% de los estudiantes encontró útil los 22 videos cortos y las lecturas incluidas. El curso está diseñado en torno a los estudiantes aprendiendo de los trabajos de los otros, después de estudiar las lecturas y ver las conferencias en video.

Este curso abrió una oportunidad fantástica para los estudiantes de trabajar juntos, interconectarse y aprender con otros profesionales de habla hispana de todo el mundo. El 95% de los alumnos valoró la oportunidad de construir una red con sus compañeros.

Los estudiantes engancharon con todos los elementos sociales del curso. Iniciaron 46.000 discusiones en el foro y entablaron 127.000 conversaciones privadas con otros estudiantes y equipos.

El curso incluyó tres tareas. De los 120.000 alumnos matriculados, 36% entregó la primera tarea que era individual. Este es un porcentaje muy favorable porque la inscripción en el curso toma un clic y es gratis. La inscripción de los estudiante es simplemente una muestra de interés. El 97% de los alumnos que terminaron encontró esta tarea útil.

Una semana después, 30 mil estudiantes formaron 6.800 grupos de 4,4 personas en promedio. Las tareas de grupo fueron tan atractivas como la tarea individual. 27.000 estudiantes, el 90% de los equipos formados, presentaron la versión final del proyecto de grupo.

Este proyecto consistió en hacer la evaluación de una decisión estratégica que uno o más de los miembros del grupo enfrentaban en la vida real. El trabajo en grupo fue esencial para el éxito del curso. El 93% de los estudiantes encontró el proyecto grupal útil.

Usamos evaluaciones de pares en todas las tareas. Definí los criterios de evaluación por pares y rúbricas para mis alumnos. Y los alumnos se evaluaron entre ellos. Se dieron comentarios mutuamente mediante un esquema de cuatro cajas que indica a los alumnos cómo retroalimentarse en forma constructiva y útil. El 94 % de los estudiantes encontró gratificante recibir retroalimentación de los compañeros.

Observamos que la vacilación inicial de los estudiantes de evaluar a sus pares desapareció y el corregir a otros se convirtió en una adicción. En la tarea individual se obtuvo al menos 4 comentarios por tarea entregada. En las tareas grupales se obtuvo 17 comentarios por tarea, simplemente porque habían mucho más estudiantes que número de tareas (grupos entregan tareas pero estudiantes evalúan).

El 97% de los estudiantes encontró gratificante dar retroalimentación a sus compañeros de clase. La evaluación por pares es muy valiosa porque los alumnos aprenden mucho más cuando tienen que evaluar el trabajo de otros compañeros.

Los estudiantes fueron animados a discutir libremente otras entregas y darle “me gusta” a las tareas que encontraron de alta calidad. Por ejemplo la primera tarea de la estudiante Carla Ahumada tuvo 157 “me gusta” y 375 comentarios de otros estudiantes. El 82% de los estudiantes encontró muy valioso el poder ver el trabajo de otros estudiantes y grupos.

Las tasas de graduación fueron muy favorables. Completaron el curso 27.000 alumnos, esto es el 63% de los alumnos que entregaron la primera tarea y el 23% de los alumnos inscritos. La evaluación global de los alumnos fue muy positiva. El 97% de los estudiantes quedaron satisfechos con el curso y lo recomendarían a otros.

Los alumnos aprendieron a utilizar los principales conceptos vigentes de finanzas y estrategia para evaluar proyectos que involucran decisiones irreversibles. Entre más irreversibles son las decisiones, mayor esfuerzo debes asignarle a su evaluación. Aprendieron como representar cuantitativamente las consideraciones estratégicas que motivan las posiciones a favor o en contra del proyecto.

El curso no sólo le dio a miles de profesionales el acceso a un contenido de alta calidad de una universidad altamente reputada, sino que también los conectó, les permitió trabajar en equipo y crear una red significativa.

Patricio del Sol
Ph.D. Stanford University

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Meet our new partners!

hands Learning together.

We’re proud to announce sixteen new partnerships with leading educational and research institutions, including Stanford, Princeton, University of Michigan, University of Virginia Darden School of Business, Babson Global, the Aresty Institute of Executive Education at the Wharton School of the University of Pennsylvania and the Carnegie Foundation for the Advancement of Teaching, among others. For a full list, please visit (http://novoed.com/partners).  Through these relationships, NovoEd will provide the platform, tools, and services that enable its partners to offer both massive online open courses (MOOCs) and smaller private courses in a social, collaborative and connected environment. With this new technology, the world is now a connected, social classroom. We can’t wait to see you in one of our classes! We’re thrilled to be working with these innovative institutions to offer unique learning opportunities for you to expand your educational opportunities and tools for universities to use to improve teaching methods and learning.

Shahid Ansari, CEO of Babson Global, one of the top ranked business schools for Business and Entrepreneurship in the world, writes “With NovoEd, we’re destroying geographic boundaries by offering global classrooms enriched with collaboration and connectivity.”

Each of our partners plans to integrates its interactive learning model into the NovoEd online social learning environment to bring you the most connected classes anywhere. For example, the Carnegie Foundation is testing new approaches to blended learning using social technology while the Stanford Graduate School of Business (GSB) offered its first MOOC on retirement finance and public pensions last fall. The online course drew 44,000 users who accessed collaborative group work, online discussion, and faculty content.

You can read more about our partnerships at https://novoed.com/press. We’re working closely with our new partners to bring you the most social, connected, experiential classes on the web. You’ll learn by doing in classes from some of the world’s best universities and institutions. See you in class soon!

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